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The Lit & Luz Book Club/Club de lectura was created and organized by Community & Literary Arts Coordinator Miguel Jiménez as an opportunity for Chicagoans to read and discuss some of today's  most exciting contemporary Mexican authors in both Spanish and English. The selected texts are from authors headlining the 2018 Lit & Luz Festival, providing an opportunity in October for members to meet with and hear from the authors directly.

This year's titles are Fernanda Melchor's Temporada de huracanes (in Spanish) and Julián Herbert's Tomb Song (in English translation by Christina MacSweeney).

Club de lectura Lit & Luz fue creada por el Coordinador de Enlace Comunitario, Miguel Jiménez, para ofrecer una oportunidad en la que todos los residentes de Chicago podrán leer algunos de los más emocionantes textos literarios contemporáneos de hoy día. Los miembros leerán y discutirán los trabajos de escritores Mexicanos que estarán presentándose en el Festival Lit & Luz 2018. Luego de leer el trabajo de estos escritores, los miembros del club de lectura podrán conocerles en una reunión intima que se llevará a cabo durante el festival.

Los libros seleccionados para este año son Temporada de huracanes de Fernanda Melchor (en español) y Cancion de tumba/Tomb Song de Julián Herbert (traducida al inglés por Christina MacSweeney).

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Un grupo de niños encuentra un cadáver flotando en las aguas turbias de un canal de riego cercano a la ranchería de La Matosa. El cuerpo resulta ser de la Bruja, una mujer que heredó dicho oficio de su madre fallecida, y a quienes los pobladores de esa zona rural respetaban y temían.Tras el macabro hallazgo, las sospechas y habladurías recaerán sobre un grupo de muchachos del pueblo, a quienes días antes una vecina vio mientras huían de casa de la hechicera, cargando lo que parecía ser un cuerpo inerte.A partir de ahí, los personajes involucrados en el crimen nos contarán su historia mientras los lectores nos sumergimos en la vida de este lugar acosado por la miseria y el abandono, y donde convergen la violencia del erotismo más oscuro y las sórdidas relaciones de poder.

Con un ritmo y un lenguaje magistrales, Fernanda Melchor, autora de Falsa liebre explora en esta obra las sinrazones que subyacen a los actos más desesperados de barbarie pasional.Una novela cruda y desgarradora en la que el lector quedará envuelto, atrapado por las palabras y la atmósfera de terrible, aunque gozosa, fatalidad.

Fernanda Melchor (Veracruz, México, 1982) es autora de las novelas Falsa liebre (2013) y Temporada de huracanes (2016). Es periodista egresada de la Universidad Veracruzana y maestra en Estética y Arte por la Universidad Autónoma de Puebla. Algunos de sus relatos y reportajes literarios han sido publicados en revistas como Replicante, Letras Libres, GQ y Vice, así como en la antología Mexico 20, New Voices, Old Traditions (Pushkin Press, 2015). En 2013 fue reconocida por la revista La Tempestad como la escritora emergente del año en el panorama literario mexicano, y en 2015 por el Conaculta, el Hay Festival y el British Council como una de las escritoras menores de 40 años más destacadas de su país.

About Tomb Song:

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Sitting at the bedside of his mother as she is dying from leukemia in a hospital in northern Mexico, the narrator of Tomb Song is immersed in memories of his unstable boyhood and youth. His mother, Guadalupe, was a prostitute, and Julián spent his childhood with his half brothers and sisters, each from a different father, moving from city to city and from one tough neighborhood to the next.

Swinging from the present to the past and back again, Tomb Song is not only an affecting coming-of-age story but also a searching and sometimes frenetic portrait of the artist. Herbert portrays the margins of Mexican society as well as the attitudes, prejudices, contradictions, and occasionally absurd history of a country ravaged by corruption, violence, and dysfunction.

Swinging from the present to the past and back again, Tomb Song is not only an affecting coming-of-age story but also a searching and sometimes frenetic portrait of the artist. As he wanders the hospital, from its buzzing upper floors to the haunted depths of the morgue, Julián tells fevered stories of his life as a writer, from a trip with his pregnant wife to a poetry festival in Berlin to a drug-fueled and possibly completely imagined trip to another festival in Cuba. Throughout, he portrays the margins of Mexican society as well as the attitudes, prejudices, contradictions, and occasionally absurd history of a country ravaged by corruption, violence, and dysfunction.

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Julián Herbert was born in Acapulco in 1971. He is a writer, musician, and teacher, and is the author of several poetry collections, a novel, a story collection, and a book of reportage. He lives in Saltillo, Mexico.

Find the titles at these participating bookstores:

City Lit Books2523 N Kedzie Blvd, Chicago, IL 60647

Pilsen Community Books, 1102 W 18th St, Chicago, IL 60608

Volumes Bookcafe, 1474 N. Milwaukee Ave, Chicago IL 60622

Seminary Co-op, 5751 S. Woodlawn Avenue, Chicago, IL 60637

Getting Together

We invite you to join us for a conversation at any or all of these dates and locations:

Book Club Gatherings for Tomb Song

  • August 8, 2018, 6PM – Read/Write Library, 914 N. California
  • August 15, 2018, 6PM – Instituto Cervantes, 31 W Ohio St, Chicago, IL 60654
  • August 22, 2018, 6PM  – ACRE, 1345 W. 19th Street

Book Club Gatherings for Temporada de huracanes

  • September 5, 2018, 6PM –Read/Write Library, 914 N. California
  • September 12, 2018, 6PM – Instituto Cervantes, 31 W Ohio St, Chicago, IL 60654
  • September 19, 2018, 6PM – ACRE1345 W. 19th Street

For questions about groups, content, or other, contact Miguel Jiménez, migueljimenezpaz@gmail.com.

 

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